苹果iBeacon将改变在地商业的10个理由

苹果iBeacon将改变在地商业的10个理由

对于软硬体平台紧密结合,其中一个优点是,OS 的升级可以迅速推动新技术的发展,产生整个平台和生态系统的网路效应。苹果的 iBeacon 就是这样一个例子。以下是 Steve Cheney 对于此新特性,将如何改变本地商业的 10 点看法。

iBeacon 最早是在今年的苹果 WWDC 大会上推出,身为 iOS 7 的一部分,它吸引人的一点是,iBeacon 是一项开发标準——绝大多数的智慧手机支援蓝牙 4.0已经超过 2 年前。蓝牙晶片近年来发展迅速,在性能和效率方面都有很大提高,且不断变得更小更便宜。现在,一块钮扣电池就能提供长达 2 年的使用寿命,而且还是在装置不断对外传送信号的情况下。
  1. Beacon 可以是任何形状,放置在任何地方。从开发者的角度,Beacon 可以发送自己独特的 ID,App 的开发者就能利用这个 ID 知道装置的位置,并为你提供相应服务。苹果已经将 iBeacon 整合进了 CoreLocation 框架,它的所有行为,都将会让苹果进行处理。
  2. 人们喜欢拿蓝牙跟 NFC 做比较,事实上,蓝牙的其中一个优势是,如今的晶片已内建了对 OTA 韧体更新的支援,这意味着 Beacon 在安装之后,仍可以更新。新的韧体可以对 Beacon 进行省电方面的最佳化等。
此外,可以利用 iBeacon 分清楚不同的距离概念,比如近,适中和远,而使得 iBeacon + 蓝牙,在目前定位服务中,远远优于 GPS + WiFi 的组合。另外值得注意的是,iBeacon + 蓝牙在室内导航这个领域,前途一片光明。
  1. 如今透过 3 个或 3 个以上 Beacon 来进行三角定位已经非常容易,使得粗略的室内定位成本,下降到 100 美元以下,未来甚至可以更低。零售商有什幺理由不採用 Beacon 来吸引每个拥有 iPhone 的消费者呢?Google 一直对室内定位感兴趣,在这方面也有多年的经验。儘管 Beacon 更关注近距离和不同场景,来实现更精确的定位,两者对苹果和 Google 来说,各有不同的吸引力。
室内导航可以走得更远,而不只能像现在一样,测出你的地点即可。举个例子,如果每隔 10 英尺放 15 个 Beacon 就能形成一个网状网路,那幺每个 Beacon 之间就能交换 ID 资讯,这无疑提高了室内导航的精準度。在这个例子中,关键在于 Beacon 能够跟随韧体 OTA 来更新。在这个详细划分的市场上,Estimote 已经领先了一大步,Beacon 的工作能够被延长许多年。
  1. 如果要完成这样一整套工作,需要在各平台都有所努力。苹果在这方面的统整力,是他在这个领域大幅领先的原因。iOS 可以在 WiFi 和 GPS 打开时,透过 CoreLocation 框架来唤醒 app,然后 app 开始寻找、发现附近的 beacon,只有这时 beacon 才开始与 app 连接,使得 app 不会一直在后台运作,无谓地浪费电量。另外,苹果有一个利用最新 M7 处理器的 CoreMotion 框架。Android 在这方面,还没有为开发者提供一个很统一的框架。定位服务是电池杀手,只有消费者看到 iBeacon 的价值,并且它还不那幺耗电时,开发者才会开始採用 iBeacon,所以 Android 需要为开发者提供一套统一的开发工具。
苹果对于 iBeacon 的推动,背离了 NFC 市场,但苹果仍然能依靠它的开放平台以及开发者环境,去建立一套新标準。而苹果不需要採取任何「封闭」的行动,来消除 Android 遇到的这个问题,因为 iBeacon 这个标準的基础是几乎完全开放的技术。
  1. 这一切似乎抛出了一个重要问题:苹果有针对在地商业的策略规划吗?我认为答案是肯定的。这个策略有能力改变商店对当地的理解吗?答案仍是肯定的。iOS 7 和 iBeacon 在一夜之间,用一个标準化技术创造了一个生态系统网路,而且有完全开放的开发者环境。显而易见的是,苹果已经开始整理各种碎片,使得消费者透过苹果的装置进行交易——就像不需要任何推销员,只需轻鬆透过「指纹识别支付」方式——而苹果只需开放其支付的 API,剩下的就水到渠成了。
一个显见的事实是,未来几年零售业,在移动平台的推动下,将发生翻天覆地的变化。苹果和 Google 无疑是背后重要的推动力量,开发者也会青睐他们。当地商业是一个无比庞大的市场,仅在美国就有 1 兆美元的发展潜力。我的观点是,它最终可能会变成苹果的「封闭平台」,而 Android 平台的碎片化,反而可能延迟这些技术的应用。

SOURCE: stevecheney.com

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